Wolves vs Olympiacos | 5 cosas a saber

Después de perderse la clasificación europea para la próxima temporada a través de la Premier League, los Wolves vuelven a prestar atención a la campaña de la Europa League de esta temporada, con la mira puesta en vencer al 45 veces campeón griego, el Olympiacos.

Aquí hay cinco cosas que hay que saber antes del silbatazo inicial de la vuelta de Octavos de Final en Molineux el jueves por la noche.

1. EN EL FILO DE UN CUCHILLO

140 días más tarde de lo previsto, los Wolves finalmente recibirán a Olympiacos en Molineux para la vuelta de Octavos de Final. El primer encuentro entre ambos equipos, el 12 de marzo en el estadio Karaiskakis, fue muy disputado, a pesar de que los griegos tuvieron que jugar gran parte del partido con diez hombres después de que Rubén Semedo fuera expulsado a mitad del primer tiempo. El día después del partido, justo cuando los Wolves iban a embarcar en su vuelo desde Atenas, el fútbol profesional fue aplazado debido al brote de la pandemia de Covid-19.

El Coronavirus ha causado estragos en el calendario de la Europa League, pero con la temporada de fútbol local terminada, ha permitido que se reanuden las competiciones continentales, con los partidos de la Europa League que se celebran el miércoles y el jueves. Un empate a 1-1 en el partido de ida hizo que los Wolves se llevaran un gol de visitante crucial, pero un solo gol podría cambiar el resultado en cualquier caso cuando el Olympiacos visite Wolverhampton en el último partido de los octavos de final, que comenzará el jueves a las 20:00 horas (14:00 hrs, tiempo del centro de México).

2. EL GRAN 3-0 (0)

Cuando el Olympiacos llegue a West Midlands, será el primer empate de los Wolves contra un club griego en su propio terreno, pero para los visitantes, una visita a las costas británicas está lejos de estar fuera de la norma. De hecho, el partido del jueves será la 17ª vez que el Olympiacos se enfrenta a un equipo inglés en una competición europea, y la tercera ya esta temporada tras haber empatado 2-2 con el Tottenham Hotspur en la fase de grupos de la Champions League antes de eliminar al Arsenal en los octavos de final de la Europa League en febrero.

El equipo más exitoso del fútbol griego también alcanzará un hito impresionante en Molineux esta semana, ya que participará en su 300º gran partido europeo. Desde su primera incursión en el fútbol continental el 13 de septiembre de 1959, cuando el AC Milan visitó el estadio Karaiskakis para la ronda preliminar de la Copa de Europa 1959/60, el Olympiacos se ha convertido en un asiduo europeo, al que ha faltado en sólo cinco de las últimas 56 temporadas.

3. CAMINO A COLONIA

Un lugar en los cuartos de final está en juego tanto para los Wolves como para el Olympiacos, que esta temporada también incluirá el pasaje a un torneo único de la Europa League en Alemania. Los ganadores del partido del jueves por la noche, en el que ambos equipos participarán en su 16º partido europeo de la temporada, se verán recompensados con un partido contra la Roma o el Sevilla, que aún no han comenzado los octavos de final, pero que jugarán un único partido en el MSV Arena de Duisburgo. Ese estadio también será la sede del partido de cuartos de final entre los ganadores de estos dos partidos a las 20:00 horas (14: horas del centro de México) del martes 11 de agosto.

A pesar de que los Wolves tienen la más mínima ventaja sobre sus rivales griegos gracias al gol a domicilio de Pedro Neto en el partido de ida disputado en Grecia hace cinco meses, esto no ha alterado las nobles ambiciones del número nueve, Raúl Jiménez. El mexicano cree que los Wolves deben "pensar en grande" cuando se acerquen a uno de los partidos más importantes del club de los últimos años el jueves por la noche.

 

4. AMIGOS REUNIDOS

Un hombre que sabrá todo acerca de lo que los Wolves enfrentarán cuando los Olympiacos lleguen a Molineux el jueves por la noche es Daniel Podence. El extremo portugués pasó 18 meses de su carrera en el equipo albirojo antes de cambiar la camiseta por la oro y negro en enero. Antes del partido de vuelta de octavos de final, el extremo admite que está emocionado por reunirse con sus antiguos compañeros y amigos en Wolverhampton, pero que está decidido a ayudar a su actual equipo a pasar a cuartos de final.

El defensa del Olympiacos Rubén Semedo también jugó con el guardameta de los Wolves y Podence, Rui Patricio, para el Sporting CP en 2016/17 y el guardameta portugués del equipo griego, José Sa, fue compañero de Willy Boly, Diogo Jota y Rubén Neves en el equipo de Nuno en el Oporto esa misma temporada. Mientras que Youssef El Arabi y Romain Saiss han sido compañeros de equipo internacional para Marruecos desde 2012.

También habrá un encuentro de mentes portuguesas en las líneas de banda, ya que el ex centrocampista portugués Pedro Martins será el encargado de luchar contra su compatriota Nuno Espirito Santo. Como entrenador, Martins ha entrenado en todas las categorías en su país e incluso ha sustituido a Nuno al frente del Rio Ave en 2014, después de que el ahora técnico de los Wolves tomara posesión de su cargo en el Valencia.

5. ESTAMOS PASANDO POR CAMBIOS

No sólo se han reinventado completamente las últimas fases de la competición gracias al Covid-19, con los cuartos de final, las semifinales y la final que se disputarán a un solo partido en cuatro estadios de Alemania, sino que también hay una variedad de cambios en las reglas que entran en juego a partir de los partidos de esta semana.

Al igual que en los dos últimos meses de la temporada de la Premier League tras la reanudación, los equipos podrán realizar cinco cambios, aunque éstos se limitarán a tres puntos en el partido. Estas tres ocasiones no incluyen los cambios en el descanso, entre el final del tiempo de juego normal y el tiempo suplementario, y en el descanso durante el tiempo extra, permitiéndose una sustitución adicional durante el tiempo extra. También habrá más jugadores para elegir en el banquillo, con un total de 23 jugadores permitidos en la hoja de equipo en lugar de 18, algo que normalmente sólo se permite para la final.

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