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Europa League 2019/20 5 cosas a tener en cuenta

Este miércoles, los Wolves descubrirán a quién enfrentarán en el primer torneo europeo en casi 40 años cuando se lleve a cabo el sorteo de la segunda ronda de clasificación.

El sorteo comenzará a las 2 pm, hora de Madrid (7 am centro de México) y se llevará a cabo en las oficinas de la UEFA en Nyon, Suiza. Aquí hay cinco cosas a tener en cuenta sobre la edición 2019/20 del torneo.

1. El regreso de los Wolves a Europa

Esta será la 49º temporada de la competición secundaria de la UEFA y la 11º desde que la Copa de la UEFA cambió su nombre a UEFA Europa League. Los Wolves regresan al torneo después de 39 años de ausencia. El último partido fue en la primera ronda de la 1980/81 con una derrota por 3-2 contra el PSV Eindhoven.

2. El camino a Gdansk

Se espera que participen un total de 213 equipos de las 55 asociaciones pertenecientes a la UEFA. Para el momento en que los Wolves entren a la competencia, 54 equipos ya estarán eliminados, pues entrarán en la segunda ronda de clasificación. Junto a los Wolves, otros equipos que entrarán al torneo son: Espanyol, Roma, Eintracht Frankfurt y los anfitriones de la final, Lechia Gdansk –un equipo con el que existe una relación histórica por los llamados 'floodlit firendlies' de la década de 1950 que llevaron a la creación de la Copa Europea–, y DAC Dunajská Streda, equipo de Connor Ronan, también entrará a la segunda ronda de clasificación.

13 equipos ya han asegurado su lugar en la tercera ronda de clasificación, mientras que 17 tienen un lugar garantizado en la fase de grupos, incluyendo al cinco veces campeón Sevilla, Arsenal, Manchester United, Lazio, Wolfsburg y Sporting CP.

Si el equipo de Nuno Espirito Santo llegara a la final en Gdansk, habría jugado un total de 20 partidos: 10 de local y 10 de visita, incluyendo la segunda y tercera ronda de clasificación, el cruce de play-off, seis partidos de fase de grupos y cuatro cruces de eliminación directa a ida y vuelta.

3. Evitando a los fuertes

Habrá 74 equipos involucrados en el sorteo de segunda ronda del miércoles, pero los Wolves ya tienen garantizado evitar a los equipos mejor colocados en el ranking tras ser nombrados uno de los mejores 37 equipos sembrados, basándose en los coeficientes de clubes 2019 de la UEFA. Si ganan y avanzan a la tercera ronda, el equipo también estaría entre los mejores por lo que evitaría cruces contra el Sparta Praga, Braga o Feyenoord. Pero para el cruce el play-off, el ser de los mejores sembrados no hace diferencia.

La fase de play-off podría enfrentar a los Wolves con su último oponente europeo de hace casi 40 años: el PSV Eindhoven, o el Viktoria Plzen, equipo donde Christian Herc está cedido. Ambos equipos se encuentran en la segunda fase de clasificación, pero podrían dejar el torneo si pierden alguna de sus llaves.

4. Fechas para agendar

Clasificación

• Ronda 1: Sorteo: 18 de junio | Ida: 11 de julio | Vuelta: 18 de julio
• Ronda 2: Sorteo: 19 de junio | Ida: 25 de julio | Vuelta: 1 de agosto
• Ronda 3: Sorteo: 22 de julio | Ida: 8 de agosto | Vuelta: 15 de agosto
• Play-off: Sorteo: 5 de agosto | Ida: 22 de agosto | Vuelta: 29 de agosto
Fase de grupos

• Sorteo: 30 de agosto
• Jornada 1: 19 de septiembre | Jornada 2: 3 de octubre | Jornada 3: 24 de octubre
• Jornada 4: 7 de noviembre | Jornada 5: 28 de noviembre | Jornada 6: 12 de diciembre

Fase de eliminación directa
• 16avos de final: Sorteo: 16 de diciembre | Ida: 20 de febrero | Vuelta: 27 de febrero
• 8avos de final: Sorteo: 18 de febrero | Ida: 12 de marzo | Vuelta: 19 de marzo
• 4tos de final: Sorteo 20 de marzo | Ida: 9 de abril | Vuelta: 16 de abril
• Semifinales: Sorteo: 20 de abril | Ida: 30 de abril | Vuelta: 7 de mayo
• Final: 27 de mayo

5. Historia

La Copa de la UEFA, como se llamaba en ese entonces, guarda grandes recuerdos para la generación de aficionados a los Wolves de la década de 1970, con una temporada en particular en sus mentes. Guiados por Bill McGarry, los Wolves de 1971/72 avanzaron cinco rondas para enfrentar al Tottenham.

En el camino, los Wolves vencieron al Academia de Portugal, al cuadro holandés Den Haag y al Carl Zeiss Jena de Alemania del Este, antes de vencer al poderoso Juventus en cuartos de final. Después, una victoria por 4-3 en el marcador global contra el equipo húngaro Ferencvaros le dio el pase a la primera –y hasta el momento–, única final europea contra los Spurs. Pero, no era el turno de los Wolves. Una derrota por 2-1 en el Molineux y un empate 1-1 en White Hart Lane significaron el triunfo de los Spurs.