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Watford 3-2 Wolves | Crónica

Watford 3 (Deulofeu 79’ & 104', Deeney PEN 90’) Wolves 2 (Doherty 36’, Jiménez 62’)

A los Wolves se les negó de forma agonizante su presencia en la que iba a ser su primera final de la FA Cup desde 1960. Los goles de Matt Doherty y Raúl Jiménez, en la primera y segunda mitad respectivamente, acercaba a los de Nuno a la histórica final en Wembley, pero el Watford consiguió empatar el partido en el tramo final de los 90 minutos y remontar definitivamente en la prórroga.

El remate de cabeza de Doherty tras un preciso centro de Jota hizo soñar a nuestra afición con su primera final de la FA Cup en 59 años. Ya en la segunda mitad, Raúl Jiménez amplió la ventaja con un remate acrobático después de controlar el balón en el área pequeña. La zona donde estaban los seguidores de los Wolves, en Wembley, enloquecía.

Sin embargo, el gol de Gerard Deulofeu a falta de pocos minutos para que concluyera el partido sembró las dudas y el nerviosismo. Minutos después, ya en el tiempo de descuento, Leander Dendoncker cometió una falta dentro del área de los Wolves sobre Troy Deeney y el capitán del Watford no desaprovechó la oportunidad. Todo se iba a decidir en los 30 minutos extras.

Con el impulso de los Hornets, Deulofeu adelantó a su equipo en la primera mitad de la prórroga y los Wolves no pudieron recuperarse. Aunque los de Nuno no podrán hacer historia en la final disputada el próximo mes de mayo en Wembley y rememorar lo vivido en 1960, los esfuerzos realizados y los exitosos triunfos logrados en la trayectoria de los lobos en la FA Cup no se olvidarán.

El partido arrancó con el ‘Nuno Had A Dream’ que resonaba en el East End del estadio nacional y los ánimos llegaron sobre el terreno de juego, donde Jonny avisó a los 20 segundos de partido con un disparo que se marchó rozando el poste. Tres minutos más tarde los Wolves tuvieron otra clara ocasión tras un libre directo ejecutado por Moutinho, que rozó la parte superior de la red.

La mejor oportunidad del primer tiempo para el Watford fue obra de André Gray, que recibió un balón medido en el área pequeña y a punto estuvo de superar a John Ruddy. Sin embargo, el primer golpe en el encuentro lo dieron los Wolves. En el 36’ Matt Doherty adelantaba al equipo con un implacable remate de cabeza, asistencia de Jota.

Descanso: Watford 0 Wolves 1

Los lobos comenzaron muy bien el segundo tiempo y en el 62’ Jiménez ponía tierra de por medio en el marcador, anotando el 0-2 en Wembley. El mexicano controló con el pecho un centro de Doherty y antes de que cayera el balón remató de volea sin que nada pudiera hacer el guardameta del Watford: Heurelho Gomes. La afición de los Wolves enloquecía mientras Jiménez celebraba el tanto con una máscara personalizada de Sin Cara, su compatriota en la WWE.

Los de Nuno tenían encarrilado el partido, supieron defenderse bien e intentar aprovechar alguna otra oportunidad, pero en el 79’ Deulofeu acortó distancias con un disparo fabuloso que entró por la escuadra de la portería de los Wolves. Quedaban diez minutos de partido y un gol del Watford enviaba el partido a la prórroga. En una de las últimas acciones del partido, Dendoncker llegó un poco tarde al intento de despejar el balón y cometió una falta dentro del área sobre Deeney.

El árbitro señaló pena máxima y el VAR corroboró su decisión. El propio Deeney, capitán de su equipo, no desaprovechó la oportunidad y empató el encuentro cuando solo quedaba un minuto del tiempo adicional.

Final del partido: Watford 2 Wolves 2

Todo por decidirse en los 30 minutos de tiempo extra. Gomes mantuvo a salvo al Watford tras un poderoso impulso de Jonny, pero antes de que concluyera la primera mitad de la prórroga Deulofeu adelantó a los Hornets logrando así la remontada. El delantero español lanzó un contragolpe junto a Gray y batió con un disparo cruzado a Ruddy.

Al descanso en la prórroga: Watford 3 Wolves 2

En los últimos 15 minutos de partido, correspondientes a la segunda mitad de la prórroga, los Wolves estuvieron a punto de lograr el 3-3 y jugarse el pase a la final en los penaltis. A Cavaleiro, con el guardameta Gomes ya batido, se le quedó el balón atrás y no pudo materializar en el último suspiro la ocasión más clara para los de Nuno Espirito Santo en la prórroga.

Final de la prórroga: Watford 3 Wolves 2

Watford: Gomes, Femenía (Janmaat 108), Mariappa, Cathcart, Holebas (Masina 98), Hughes (Deulofeu 66) (Sema 112), Doucoure, Capoue, Pereyra, Deeney, Gray.

No tuvieron minutos: Foster, Kabasele, Quina.

Wolves: Ruddy, Doherty, Saïss, Coady, Boly, Jonny (Vinagre 106), Neves (Bennett 86), Dendoncker, Moutinho (Traoré 102), Jota (Cavaleiro 89), Jiménez.

No tuvieron minutos: Norris, Gibbs-White, Costa.